Les ours en peluche et comment ils sont nés

Un simple voyage de chasse en novembre 1902 a donné naissance à l’un des jouets les plus aimés des enfants et des adultes du monde entier, l’ours en peluche.

Le président Théodore « Teddy » Roosevelt a été invité par le gouverneur du Mississippi, Andrew H. Longino, à un voyage de chasse à l’ours dans le Mississippi. Après une journée longue et fatigante, le président Teddy n’a pas pu en tuer un, bien que la plupart des autres chasseurs aient déjà tué un animal. Les assistants du président ont décidé d’attacher un ours noir et de le présenter comme une cible pour le président. Pensant que ce serait injuste pour les autres chasseurs, il refusa, prononçant les mots : Épargnez l’ours! Je ne vais pas tirer sur un animal attaché. Il a ensuite demandé à ses collaborateurs de simplement tuer l’ours et de le mettre à l’abri de sa misère. Clifford Berryman a créé une caricature politique concernant cet incident qui a été publiée dans le Washington Post le 16 novembre 1902 sous le titre « Drawing the Line in Mississippi ». Des améliorations ultérieures sur le dessin ont montré l’ours comme un ourson mignon et câlin au lieu d’un animal énorme et féroce.

Le dessin animé de Berryman a circulé aux États-Unis. Morris Michtom, propriétaire d’un magasin de bonbons et fabricant de peluches, a vu la photo et cela l’a inspiré à créer de petits ours en peluche. Il en envoya un au président Roosevelt et lui demanda la permission de donner son nom à sa création. Le président a accepté sans hésiter, c’est ainsi que « l’ours de Teddy » (ou Teddy Bear en anglais) est né.

L’ours Teddy a été un grand succès. C’est ainsi que le premier fabricant a été fondé aux États-Unis. Ideal Novelty and Toy Company est née de la petite entreprise de bonbons et de peluches de Morris et Rose Michtom. Au moment même où Teddy Bear faisait des vagues aux États-Unis, une société allemande a créé sa propre version d’un ours en peluche, renforçant ainsi la popularité de l’animal en peluche. La production de masse a commencé. En 1906, la fièvre des ours de Teddy a frappé les États-Unis; les enfants et les adultes n’ont pas été épargnés. Tout le monde veut que sa photo soit prise avec son ours en peluche dans la main. Le président Roosevelt l’a même utilisée comme mascotte dans sa candidature à la réélection. En octobre 1906, « ours en peluche », est devenu le terme accepté pour désigner ce jouet en peluche.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, l’engouement pour cet animal adorable a diminué. La production de masse a été arrêtée, des ressources ont été utilisées pour tenter de gagner la guerre au lieu de produire le petit animal. Beaucoup de sociétés de production ont fermé et n’ont jamais rouvert leurs portes.

Le voyage de cet adorable animal en peluche a traversé l’épreuve du temps et a fait sa marque dans l’histoire. En 1969 a vu le le retour de l’animal en peluche populaire dans un film. L’acteur britannique Peter Bull, a écrit un livre « Bear with Me », rebaptisé plus tard The Teddy Bear Book, et a réveillé l’amour des peuples pour le petit ours. Son livre a suscité l’émotion parmi les adultes et ils ont commencé à voir l’ours en peluche non seulement comme un jouet, mais comme un objet de collection, une chose à laquelle ils ont tenus en tant qu’enfants et qu’ils peuvent garder en tant qu’adultes.

L’amour du peuple pour le jouet a également été alimenté par un fabricant américain de poupées, Beverly Port. En 1974, elle crée des spectacles mettant en scène les ours et le présente à la United Federation of Doll Club. Ayant vu ce qu’elle a fait, le monde est à nouveau pris dans le charme magique du petit ourson en peluche. Cela a commencé la tendance à la collecte de ces animaux en peluche. La collection d’ours en peluche a considérablement augmenté l’appréciation et le prix des ours en peluche.

Aujourd’hui, le monde continue de vivre l’engouement qui a commencé avec ce voyage de chasse dans le Mississippi. Des millions de collectionneurs d’ours sont très disposés à dépenser leur argent pour cet animal en peluche adorable. Plus de 100 ans après sa création, l’ours en peluche survit toujours. L’histoire d’amour entre le monde et cet animal en peluche se poursuivra jusqu’à aujourd’hui.

 

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